【又从中国历史中确认了一颗超新星SN 1181】

中国古代天象记录为现代天文提供了宝贵的历史数据。现在天文中常用的定标源——蟹状星云——就是由一颗在中国历史上记录的“客星”产生的,对应超新星SN 1054。从1006年至今,银河系中只有5颗明亮的超新星,其中只有中国和日本史书上在公元1181年记载的“客星”一直是一个谜。据记载,这颗“客星”突然出现,亮度和土星(镇星)一致,六个月后逐渐不可见。

近日,一个国际研究团队在《天体物理学杂志》上发表论文,表示他们找到了1181年“客星”的对应体Pa30。Pa30是一片暗淡的、快速扩张的星云,在其中包裹着一颗沃尔夫-拉叶星(WR型星)。WR型星是一种罕见的异常恒星,表面温度极高,研究团队将这颗WR型星命名为帕克星(Parker's star)。根据此前的推测,Pa30是两颗白矮星合并导致的结果,这将会产生一类特殊的Iax型超新星,确认Pa30是超新星SN 1181的对应体能让我们对此类超新星进行更详细的研究。(对Pa30的成像。图a中数据来自于广域红外巡天探测者(WISE),图b中数据来自于WISE和XMM-牛顿卫星,图c中数据来自于美国基特峰国家天文台2.1米望远镜。图片来源:原论文)http://t.cn/A6Mzxdz2

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