#埃塞俄比亚最早人类化石距今约23.3万年# 一项新研究发现,来自埃塞俄比亚的奥莫·基比什I(Kibish Omo I,以下简称奥莫I)遗骸是东非已知最古老的智人化石之一,其年代可能比此前认为的提早至少36000年。估计其至少有大约233000年历史,这一时间尺度更符合现代人类的演化模型。相关研究http://t.cn/A6Ja9D5x 月13日发表于《自然》。

此前,科学家估计奥莫I约有197000年历史。但这一估计是通过研究与火山喷发时间相对应的火山灰层得出的,已受到不少质疑。英国剑桥大学的Celine Vidal和同事重新检查了含有奥莫I的沉积物之上的火山灰层,将火山沉积物与东非大裂谷Shala火山的一次大爆发相关联。

通过这些分析,作者更精准地确定了该灰层下奥莫化石的时代,大约在233000(±22,000)年前。这个新的定年与现代人类演化的大多数模型相符,这些模型估计人类物种起源和从最近祖先中分化是在大约350000年前至200000年前。

作者总结说,未来需要进一步研究,了解奥莫I可靠的最大年龄。进一步分析还有望确定Herto化石(在埃塞俄比亚发现的智人化石,一般认为其时代在160000年前至155000年前之间)的年龄,这些化石位于和奥莫化石不同的火山灰层下面。http://t.cn/A6Ja9D5i

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