#蝙蝠的回声定位演化# 美国芝加哥大学的罗哲西、Benjamin Sulser和合作者基于蝙蝠内耳解剖结构,支持了一项有争议的演化分类。理解各种蝙蝠内耳结构变化为其多样的回声定位策略提供了新见解。相关研究http://t.cn/A6iGsnss 月27日发表于《自然》。

蝙蝠的系统发生学(结合基因组数据分析演化分类的学科)特征表明,它们的回声定位要么是在阴翼手亚目(包含大蝙蝠和小蝙蝠的一个亚目,主要通过视觉导航)和阳翼手亚目(回声导航的小蝙蝠物种)中独立演化出来的,要么是在蝙蝠祖先中演化出来过一次,后来一些阴翼手亚目物种失去了这种特性。但这种分类方法是有争议的,因为过去它只有分子水平的证据支持,缺乏解剖学支持。

罗哲西等使用微解剖和CT扫描检查了19个科39个蝙蝠物种的内耳结构。他们观察到高度衍生的阳翼手亚目螺旋神经节结构(一组听觉系统的神经细胞体),这是现今和古代阳翼手亚目独有的结构。

这一特定的解剖学布局容许产生更大的神经节,其中可含有更多的神经、更高的神经支配密度和更密集的听觉神经纤维束聚集,这与阴翼手亚目和非蝙蝠哺乳动物的解剖学均不相同。

研究者总结说,这些特性可能是许多回声定位策略的演化驱动因素,并与阳翼手亚目的多样化相关,这个亚目包含了82%的回声定位蝙蝠。http://t.cn/A6iGsmvP

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