【福奇:Omicron危险性料逊Delta】

Omicron变种新冠病毒在美国快速蔓延,超过三分之一州份(十七个州)已出现确诊个案,不少患者已完成接种疫苗且症状轻微。白宫疫情首席顾问福奇称,虽然Omicron快速传播,但早期迹象显示它可能不如Delta变种病毒株危险,这「有点令人鼓舞」。纽约市长白思豪则于昨日宣布,将于本月底强制所有私人企业员工接种新冠疫苗,声称是帮助减少Omicron传播的「先发制人」行动。

美国迄今至有少十七个州录得Omicron个案,即加州、科罗拉多、康涅狄格、乔治亚、夏威夷、路易斯安那、马里兰、麻省、明尼苏达、密苏里、内布拉斯加、新泽西、纽约州、宾夕凡尼亚、犹他、华盛顿州、威斯康辛。虽然不清楚有多少Omicron患者注射了疫苗追加剂,不过许多病例是已经完整接种疫苗且症状轻微。全美七日平均新增新冠确诊病例十二万一千四百多例,是最近两个月以来再次超过十万例。疾控中心(CDC)主任瓦伦斯基表示,其中百分之九十九点九仍是感染Delta变种病毒(最先在印度发现)的患者,感染Omicron的病例大约数十宗。但是Omicron很可能会成为下一轮疫情发酵的主要感染源。

白宫疫情首席顾问福奇周日接受CNN「国情咨文」节目访问时表示,Omicron感染后造成的疾病严重程度,早期迹象看来没有很严重,说:「目前为止的迹象有点令人鼓舞。」但他指现在下定论是言之过早,还需要更进一步探究。他指跟南非方面的专家联繫了解后,Omicron虽然传播速度快,但还未看见暴增的严重病例。《华盛顿邮报》早前指出,一份尚待同侪审核的初步研究报告显示,Omicron变种病毒有一组遗传密码,与引发普通感冒的一种冠状病毒相同,代表传播力可能更强,但毒性可能较弱。

南非目前的主流病毒虽已从Delta变成Omicron,但住院率并没有大幅上升。《华尔街日报》报道,在南非医学研究理事会发表的一份报告中,位于南非豪登省茨瓦内的一家医院的医生说,在本月二日因新冠感染接受治疗的四十二人中,七成不需要输氧来维持正常呼吸,茨瓦内是这波Omicron疫情爆发的中心。报告的主要作者阿卜杜拉说:「这是在以往的新冠疫情中没有出现过的情况。」他指在南非以往的新冠疫情中,医院的大多数病人都需要输氧。该报告显示,总体看,与新冠相关的重症和死亡人数相对较少,与前几波疫情刚开始时的情况大为不同。

不过,医学专家近日强调,南非人口结构偏年轻,更严重的病例可能会在未来几周浮现。世界衞生组织新冠疫情技术负责人范克尔霍夫说,即使Omicron证明没有Delta危险,它仍然是个问题;说:「就算我们有大量轻症病例,有些人仍需要住院,有些人会被送进加护病房,有些人会病故。」港大感染及传染病中心总监何栢良周一表示,目前全球关于Omicron的数据有限,不能对它的杀伤力妄下评论。他指南非人口较年轻,疫苗接种率低,相信不少人都曾经感染过新冠病毒,他们再次感染Omicron后病情较轻微,不代表危险性较低。

纽约市长白思豪昨日宣布,强制所有私人企业员工接种新冠疫苗,本月二十七日开始,声称是协助减少Omicron传播的「先发制人」行动。总统拜登曾强制全国人数一百人以上公司的员工打疫苗,但被法庭暂时叫停。#环球要闻#

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