【奥密克戎”如何进化而来? 最新研究:或来自啮齿动物】新发现的新冠病毒“奥密克戎”(Omicron)变异毒株是如何进化而来?目前有几种理论,比如该变异可能是某个免疫力低下病例慢性感染期间发生的变异或者是从啮齿动物身上进化而来。

北京《科技日报》援引美国趣味科学网站3日报道,美国研究人员在一项最新研究中指出,“奥密克戎”变异株可能是在某种非人类动物物种——或许是啮齿动物身上进化而来。

研究人员指出,2020年年中,一种动物可能感染了新冠病毒,新冠病毒在该动物身上积累了许多突变后发生变异,变异后的新冠病毒跳回到人类身上。整个事件简单来说,就是反向人畜共患病(病原体从人类跳到动物身上)接着人畜共患病(病原体从动物传给人类)。

美国斯克里普斯研究所免疫学家克里斯蒂安·安徒生表示,支持他们提出的这一新理论的一个关键证据是:“奥密克戎”与新冠病毒其他变异株很早就“分道扬镳”了。

安徒生指出:“现有证据表明,反向人畜共患病后似乎更容易出现新的人兽共患病,这意味着很早之前,‘奥密克戎’就从其他新冠病毒变异株中分离出来,然后因为一些非同寻常的事情发生,它变异成为现在的模样。”

美国杜兰医学院微生物学和免疫学教授罗伯特·盖瑞解释称,“奥密克戎”携带的七种突变,使该变异株可以感染小鼠和大鼠等啮齿动物;而其他变异毒株(如阿尔法)只携带这七种突变中的几种。

此外,据美国《科学》杂志报道,除了这些啮齿动物“适应”基因变异外,“奥密克戎”还携带一系列在任何其他新冠病毒变异毒株中都未发现的突变,而一些科学家认为这是“奥密克戎”变异株在动物宿主体内出现的潜在证据。

亚利桑那大学进化生物学家迈克·沃罗贝则怀疑,“奥密克戎”是在某个免疫功能低下的人身上而非动物身上进化而来。《科学》杂志报道称,还有很多其他科学家持有这一观点。他们认为,可能某个免疫功能低下的人感染了新冠病毒,在慢性感染期间,病毒在其体内不断繁殖,出现了许多突变。有证据表明新冠病毒阿尔法变异毒株也可能以这种方式获得突变,但“奥密克戎”是否也是如此还未得到证实。

香港中通社3日报道,目前,全球已有超过30个国家和地区报告发现“奥密克戎”毒株感染病例。

当天,在亚太地区,印度、新加坡、马来西亚及澳大利亚首次报告发现“奥密克戎”感染病例。在欧洲地区,希腊、冰岛等国宣布在其本土首次发现“奥密克戎”病例。

美国目前5个州出现“奥密克戎”病例,包括加利福尼亚州、明尼苏达州、科罗拉多州、纽约州和夏威夷州都已发现奥密克戎病例。12月1日,加州报告美国首例“奥密克戎”确诊病例,该患者有南非旅行史。

而在非洲方面,根据世卫组织非洲区域办事处2日发布的消息,截至目前,非洲大陆共有4个国家发现“奥密克戎”毒株,分别是南非、博茨瓦纳、加纳和尼日利亚;其中,南非和博茨瓦纳报告“奥密克戎”病例数占全球所有病例数的六成以上。#侨报新闻速递# http://t.cn/A6xNkoq5

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