【科学家发现一颗“富铁”小行星】天文学家发现了迄今最小的以金属为主的行星——GJ 367b。这颗主要由铁组成的行星距离地球31光年,体积是地球的3/4,每8小时绕其恒星旋转一次。其环绕的恒星十分炽热,因此,GJ 367b上白昼温度高达1500摄氏度,几乎热到铁熔化。相关研究http://t.cn/A6xO610E 月2日发表于《科学》。

天文学家已经发现了十几颗“超短周期”行星,它们距离其恒星非常近,可在不到一天的时间内完成一个完整的轨道运行,GJ 367b就是其中之一。富含铁的性质使它成为一个“行星实验室”,可以了解行星形成和进化的极端条件。

英国华威大学天文学家David Armstrong说,这一发现也“展示了人们测量微小、次地球行星质量的能力,有望在未来发现许多类地行星”。

德国航空航天中心天文学家Kristine Lam团队在2019年从美国航天局的凌日系外行星巡天卫星的数据中发现了GJ 367b。

研究人员使用几个地面望远镜来确认这颗系外行星的存在,并收集了数据,详细揭示了它的大小和质量——它是地球的0.72倍大,质量是地球的0.55倍。

这两项精确的信息使研究小组得以计算出这颗行星的密度——超过每立方厘米8克,接近铁的密度,远高于地球的每立方厘米5.5克。GJ 367b可能主要是由一个被一层薄薄的岩石包裹的铁核组成,周围有一些冰或气体。

关于重金属行星是如何形成的,有几个猜想:它们一开始可能是由巨大的岩石层包裹着铁核的大型行星,但与其他太空岩石的碰撞剥离了它们的覆盖层,留下了几乎裸露的铁核;或者其恒星的灼热辐射可能在星体形成时将一些物质剥离。

GJ 367b的恒星是一颗红矮星,比太阳小,温度也低些。Lam团队发现了第二颗行星围绕它旋转的迹象,大约每11天一次,但目前还不能确认。

GJ 367b可能不是一个寻找外星生命的好地方,因为它的热量高和辐射强,但Lam指出,这颗行星可能有大气层,这将是一个有趣的环境,值得进一步探索。http://t.cn/A6xO610R

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